Project Svelte: Android para todos gracias a un Nexus 4 recortado

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Convertir un Nexus en un BQ Aquaris y que funcione: así nació el Project Svelte.

 

Por su estructura, Android siempre ha requerido muchos recursos para funcionar de forma fluida. Las especificaciones que en otros sistemas eran topes de gama no dan rendimientos parecidos en el machango verde, lo cual ha impulsado en buena medida la carrera armamentística por meter más procesadores, sensores, RAM, etc. en cada vez menos espacio en las gamas altas. No obstante, no todo el mundo puede o quiere gastar 600 euros al año en nuevos terminales, ni va a estar pendiente de los increíbles stocks menguantes de los Nexus. ¿Cómo introducir nuevas versiones de Android como KitKat en teléfonos más modestos? La respuesta: Project Svelte.

En una entrevista con el blog ReadWrite, el ingeniero jefe de Google. Dave Burke, desgrana las actuaciones de Google para llegar a este punto.. En RW Burke discute la hoja de ruta que ha ido llevando Google para ponerse en pie de igualdad y superar a sus competidores: llegar a la paridad de capacidades, lo que se logró entre Gingerbread y Honeycomb, dar un diseño moderno del que ICS fue el principal emisario, generar suficiente fluidez  con Jelly Bean y su Project Butter, y ahora, el reto es introducir todo ello en menos memoria, que permita no forzar a todo el mundo a tener 3 GB de RAM para poder funcionar decentemente y alejar a los fabricantes de la tentación de poner Gingerbread en terminales de gamas modestas, que mantienen a Android 2.3 como la segunda versión más usada de Android con más de un 25% de cuota, por encima de la más reciente Ice Cream Sandwich. Si bien en términos relativos no parece muy grave, recordemos que eso significa que centenares de millones de teléfonos Android usan Gingerbread y no van a poder subir de versión, forzando a los desarrolladores a seguir estancados en esa versión de Android. Google estimuló el Project Svelte porque no quiere que le pase lo que a Microsoft con Windows XP e Internet Explorer 6.

Para el Project Svelte los ingenieros de Google se enfrentaron al desafío de tener que adaptar Android a unas especificaciones de gama baja. ¿Cómo hacerlo? Sencillo, si eres Google: coges un Nexus 4, le desactivas dos núcleos de los 4, le reduces la resolución a qHD (960×540), lo dejas solo con 512 MB de RAM y haces que algunos trabajadores tengan que usar Android con eso. “Fue doloroso y al principio todo estaba completamente roto“, dice Burke en la entrevista. A partir de ahí comenzó el Project Svelte con cuatro objetivos: reducir la carga de memoria del sistema y también la de las aplicaciones Google (Gmail, Play Store, etc.), mejorar las reacciones de las aplicaciones ante escaseces de memoria y mejorar también la información de diagnóstico para los desarrolladores de aplicaciones.

Esto último se logró mediante ProcStats, un programa que genera estadísticas de los procesos de las aplicaciones y que permite encontrar y corregir los programas que requieren mucha memoria (como usuario de un Xperia Arc S no puedo sino mirar la aplicación de Facebook con cierto desdén ejemplarizante). Esto también explica la reciente obsesión de Google por poner prácticamente todas sus aplicaciones en la Play Store, lo que también ha tenido efectos colaterales en el AOSP que ya hemos comentado por aquí. Con menos aplicaciones dentro del sistema y con muchos servicios externalizados en Google Play Services, la carga de memoria del sistema Android es mucho menor que en ediciones previas a KitKat.

ProcStats

ProcStats en acción.

La anteriormente mencionada carrera armamentística sigue sin detenerse: Qualcomm ha presentado su Snapdragon 805, MediaTek y Samsung apuestan por procesadores con ocho núcleos simultáneos y otras gigantes como Nvidia e Intel buscan su puesto ya sea en teléfonos, tabletas o cualesquiera aparatos donde pueda estar Android. No obstante, parece que Google, con esta dieta diseñada para Android, está más interesada en repescar a los rezagados de las gamas bajas y medias que en llevar su software a exprimir ese torrente de nuevo hardware poderosísimo.

Vía | Android Authority

Fuente | ReadWrite

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